Import de marchandise : types d'envoi

Vous souhaitez importer des marchandises mais ne savez pas quel type d'envoi privilégier ?

Import de marchandise : types d'envoi
Container import marchandise

Envoi de marchandises

Vous souhaitez importer des marchandises mais ne savez pas quel type d'envoi privilégié ?
Personnellement c'est toujours un point que je prends vraiment en considération quand j'arrive dans une nouvelle ville ou pays que je ne connais pas. Trouver un transitaire qui semble sérieux et professionnel, pour être sûr de ne pas être embêté une fois les marchandises achetées. 
Essayons d'y voir plus clair (même si j'ai procédé à des expéditions depuis plusieurs pays, la Chine reste mon meileur exemple car je le fais régulièrement là bas et ceci depuis 15 ans).

Le transitaire

Tous les transitaires ne se valent pas et si vous avez un bon transitaire, il deviendra un allié sérieux.
Vous pouvez bien évidemment avoir votre transitaire en France (ce qui est déjà un bon point pour éventuellement connaitre les règles à l'import, faire le déclarant en douane, etc). Cependant, la plupart des cas, si vous lui demandez de se charger de l'expédition de vos marchandises depuis un pays tiers, cela vous coutera en général bien plus cher que de trouver un transitaire local dans ce même pays (lorsque je comparais encore j'avais des différences du simple au double sans problème).

J'ai tenté plusieurs types de transitaire. A l'époque où je cherchais à faire toujours un maximum de marge et donc abaisser mes coûts au maximum, je suis allé chercher des transitaires au fond de quartier chinois qui ne voyaient jamais d'étrangers. Oui j'avais des prix intéressants, mais je perdais un temps fou en communication (ils ne parlaient pas un mot d'anglais), ce qui induisait également des erreurs et finalement aujourd'hui, il est évident que je ne ferai plus cette démarche. Non pas que je me sois embourgeoisé, mais d'une part je connais le prix de mon temps (et donc je sais qu'au final même si je gagne sur le tarif ce n'est pas une optimisation) et d'autre part je sais que je ne peux pas construire réellement quelque chose avec ce genre de prestataire.

Voici quelques avantages à traiter avec un bon transitaire.

Confiance

C'est une règle que les entrepreneurs ont souvent en tête. Essayez de s'entourer de partenaires de qualité et si possible plus avancés et/ou meilleurs que nous mêmes. Cela permet en général d'évoluer. Dans le cas d'un transitaire (et notamment pour la Chine) je cherche une structure assez grosse et implantée mais si possible d'une taille qui me permet de parler avec le patron où un N-1 facilement. Ainsi je sais que si il y a le moindre souci je peux  remonter le problème un peu plus haut pour accélérer sa résolution.
Ce sera une tranquilité d'esprit si vous pouvez trouver un transitaire professionnel.

Relation fournisseurs

Un bon transitaire pourrait bien vous être d'une grande aide dans vos transactions. Vous pourrez le mettre en relation directement avec vos fournisseurs pour qu'ils s'arrangent entre eux pour l'enlèvement des marchandises. Mais ils m'ont parfois aidé de façon considérable. Car lorsque vous traitez par exemple avec des fournisseurs qui ne parlent pas anglais, et que vous n'êtes plus sur place ou plus accompagné de quelqu'un permettant de faire les traductions, vous serez bien contents de pouvoir demander un petit coup de pouce à votre transitaire pour transmettre une information au fournisseur.
Il m'arrive même fréquemment de leur laisser de l'argent pour payer les "balances" (reste à payer) auprès des fournisseurs.

Contrôle

Si vous avez une bonne relation avec un transitaire de qualité vous pourrez même lui demander de contrôler votre marchandise si vous ne pouvez pas le faire vous mêmes (il est quand même recommandé de le faire). Cela ne remplacera jamais un vrai contrôle qualité (mais vous savez normalement si vous avez besoin de cela). Par contre, contrôler la quantité, que la marchandise correspond bien à ce qui a été commandé et vous envoyer des photos pour confirmation, cela est tout à fait possible.

Stockage

Les transitaires possèdent des entrepôts de stockage. Ce lieu, si vous le visitez, vous donnera une bonne idée du niveau du transitaire (comme peut le faire ses bureaux, le nombre d'employés, etc). Mais plus intéressant le lieu de stockage à son importance car cela peut influer sur les réactions de vos fournisseurs. Si vous passez des commandes conséquentes chez vos fournisseurs, cela ne changera probablement pas beaucoup. En revanche, si vous multipliez des petites ou moyennes commandes chez de nombreux fournisseurs (par exemple dans des "marchés" chinois), cela pourrait bien modifier fortement leur volonté ou non de livrer directement l'entrepôt.

Chargement

Principalement en ce qui concerne les containers, le chargement a beaucoup d'importance. Vous paierez cher le fait de travailler avec un transitaire non professionnel et/ou non précautionneux. Il en résultera probablement beaucoup de casses à l'arrivée, ce qui est de la perte sèche (produits payés, envoi payé, dédouanement payé, pour finir à devoir aller à la décheterrie). Egalement vous mettrez moins de marchandises dans un container mal chargé (cela peut varier de plusieurs m3 !).

Export/Import

Le transitaire se charge généralement des procédures d'export (je n'ai jamais rencontré de souci à ce niveau mais j'imagine que cela peut arriver). Cependant, si des documents sont manquants lors de la procédure d'import (pas en ce qui concerne les certificats sur les marchandises évidemment, dans ce cas ce sont les fournisseurs), il faudra vous touner vers lui également et il est important qu'il soit réactif et capable de fournir ce dont vous aurez besoin. En effet, un blocage en douane n'est jamais très agréable.

Assurance

Vous pouvez assurer le transport de votre marchandise. Dans des pays comme la Chine, les "petits" transitaires vous en proposent rarement. Pour information il n'est pas rare que des containers passent par dessus bord en cours d'acheminement. Après c'est un choix, assurer ou non, mais sachez qu'en général le coût de l'assurance est peu élevé.

Types d'envoi

Express

La façon la plus simple d'envoyer, valable uniquement pour les petits business, rarement pour les professionnels. Il s'agit d'envoyer des colis par des sociétés comme Fedex, UPS, EMS,...
Le coût se base surtout sur le poids mais peut prendre le volume en considération. C'est le mode d'envoi le plus cher. Par contre, envoyé en express vous demandera peu de connaissances car les démarches export/import seront faites par ces sociétés et souvent les autorités sont moins regardantes sur ces colis que sur du vrai fret.
D'ailleurs, les habitués de la contrefaçon connaissent bien EMS (Chronopost international prenant le relais en France), dont les colis passent souvent entre les mailles du filet. Ainsi, avec cette même société il est très fréquent de ne pas payer de frais de douane. Par contre avec tous les autres, vos colis passeront automatiquement en douane (les prix n'auront en général rien de cohérent par rapport à une vraie déclaration en douane) et ces sociétés prendront des frais (souvent élevés par rapport à leur prestation) de déclaration en douane.
Depuis la Chine, Fedex est quasiment toujours le moins cher. On est loin des prix européens pour les envois.
Pour les professionnels, ce mode d'envoi est quasiment utilisé uniquement pour les échantillons.

Avantages :

  • Rapide (depuis la Chine, environ 1 semaine)
  • Procédure simplifiée (export/import)
  • Moins de contrôle
  • Facilité d'expédition
  • Livré directement à votre adresse

Inconvénients :

  • Cher (autour de 10€/kg depuis la Chine)
  • Uniquement pour les petites quantités
  • Pour produits légers et peu volumineux
  • Certaines restrictions sur les produits transportés (batterie par exemple)
  • Surprise pour les frais demandés à l'arrivée

Fret aérien

Le fret aérien est généralement utilisé pour les gens pressés. Rapide (comme l'express) mais couteux également comparativement au maritime. Cette solution reste moins chère que l'express et bien entendu plus professionnelle.
Votre transitaire se chargera de traiter avec des compagnies aériennes pour faire transiter votre marchandise entre le pays d'envoi et votre aéroport de destination. Ensuite, vous aurez le choix d'aller dédouaner vous mêmes votre marchandises à l'aéroport (avec la douane) pour retirer vous mêmes votre marchandise. Vous pouvez également bien évidemment déléguer ce travail à un transitaire français pour faire tout cette partie à votre place.

Avantages :

  • Rapide (depuis la Chine, environ 1 semaine)
  • Moins cher que l'express (environ moitié moins)
  • Facilité d'expédition (tous les transitaires le propose)
  • Facilité (relative suivant votre niveau dans l'exercice) de dédouannement, peut donc être intéressant si vous êtes à proximité de l'aéroport

Inconvénients :

  • Plus cher que le maritime
  • Uniquement pour les petites voir moyennes quantités
  • Pour produits légers / peu volumineux
  • Certaines restrictions sur les produits transportés (batterie par exemple)

Maritime

C'est le mode d'envoi qui caractérise souvent le fret. Les containers (aussi utilisés dans le transport routier) sont envoyés sur des gros cargos pour acheminer vos marchandises d'un port à un autre. Les cargos font souvent de nombreux stops dans différents ports lors de leurs trajets.Vous avez des tailles de container, les plus utilisées sont le 20' et le 40' (40' HQ permet d'avoir un peu plus de place pour le même prix). Vous pouvez regarder les dimensions sur internet mais sachez que vous ne pourrez jamais les remplir au maximum. Il faut donc retirer quelques m3 suivant la nature de votre marchandise (et le niveau de compétence en tetris du transitaire).
Je conseille de faire autant que possible des 40'HQ, proportionnellement il est bien plus intéressant qu'un 20' (encore faut-il avoir les fonds pour le remplir évidemment).

C'est le mode d'envoi le plus économique et celui qui vous permet de transporter tout ce que vous voulez. Par contre le délai de réception est long. L'acheminement depuis la Chine par exemple prendra environ 1 mois.

Sachez que vous n'êtes pas obligés de charger un container entier, vous pouvez également faire du groupage. Du groupage signifie que vous allez mutualisé le container avec d'autres personnes que vous ne connaissez pas (le transitaire se chargera de faire cela pour vous). Evidemment dans ce cas de figure le transport vous reviendra un peu plus cher que si vous aviez bien rempli votre container. Cependant, les dépenses seront généralement moindres à l'arrivée car vous pourrez vous faire livrer par n'importe quel véhicule (avec un container entier, votre container est directement chargé sur un camion pour vous livrer, ce qui coute cher). Egalement, le déchargement sera plus aisé car le camion pourra disposer d'un hayon (je vous conseille de demander une livraison avec un camion de ce type) dans ce cas.

Avantages :

  • Economique (j'ai déjà payé un container 20' depuis la Chine pour 850$...bon c'était il y a 5 ans)
  • Tous produits

Inconvénients :

  • Lent
  • Difficulté de dédouaner seul

Routier, train, mix

D'autres modes d'expédition sont possibles suivant les pays. Le routier bien évidemment pour les pays européens par exemple, le ferroviaire (parfois possible sur de longues distances) et un mix de plusieurs modes pour réduire le coût. Il est possible de faire de l'aérien + routier pour garde un coût correct et avoir un délai tout de même plus rapide que le maritime.

J'ai utilisé un petit peu ces types d'envois notamment depuis la Turquie mais dans tous les cas si vous traitez avec des pays européens ou avec des pays ayant des accords (comme la Turquie) tout est plus simple.