The lean startup d'Eric Ries

Un oeil nouveau sur vos process et méthodes de travail

The lean startup d'Eric Ries
How today's Entrepreneurs use continuous innovation to create radically successful businesses

A qui s'adresse the lean startup d'Eric Ries ?

Niveau : intermédiaire/professionnel
Attention : ce livre est en anglais

Ce livre est fait pour les personnes cherchant à améliorer leurs méthodes de travail pour rendre son entreprise plus efficace et productive. Productive comme le rappelle l'auteur à plusieurs reprises ne signifie pas que toute son équipe soit occupée à travailler sur des tâches du matin au soir. Cela signifie en premier lieu, être occupé à travailler sur quelque chose d'utile qui ne sera pas jeté dans un coin en fin de compte. Si cela ne vous parait pas très clair, ce livre est peut être une très bonne lecture.

Cependant, même si les méthodes décrites peuvent s'adapter plus ou moins à toutes les entreprises, il est surtout question de startups et généralement dans l'informatique. Donc vous serez bien évidement plus enclin à bénéficier des concepts énoncés (ou du moins il vous sera plus facile de les comprendre et de les appliquer) si vous êtes dans une activité proche.

Je pense qu'il faut un niveau déjà intéressant en entrepreneuriat pour aborder ce livre correctement. Néanmoins, si vous êtes à vous poser des questions comme celles abordées, il est probable que vous soyez effectivement la cible.

Le livre est en anglais (il n'a pas été traduit à ce jour il me semble) ce qui ne facilite pas la tâche à moins que vous soyez d'un très bon niveau. Mais, dans tous les cas, il faut s'y habituer car lorsque vous voyez que vous n'apprenez (quasiment) rien avec les ressources françaises, il faudra passer aux ressources en anglais qui sont bien plus nombreuses (et souvent plus intéressantes).

Contexte et lecture

Ce livre date de 2011 mais je l'ai lu des années après. Je pense qu'il était un peu précurseur à cette époque. Maintenant, la méthode Agile étant la grande mode (même si la plupart n'utilise que cet effet de mode), j'imagine que certains concepts sont dorénavant connus à plus grande échelle.

Pour ma part, c'est un des premiers livres en anglais sur le business que j'ai lu lorsque j'avais l'impression qu'aucun livre en français ne m'apportait vraiment quelque chose.

Au niveau de la lecture, ce n'était pas forcément le meilleur choix car on ne peut pas dire que le livre soit particulièrement agréable à lire. Il y a des redites, le ton employé laisse une certaine distance avec l'auteur, la structure même du livre n'est pas des plus claires, etc. En bref, si l'on ne prends pas en compte le contenu, on ne passe pas réellement un bon moment durant la lecture (sentiment qui peut être accentué suivant votre niveau en anglais). Cependant, on sent une expérience de la part de l'auteur ce qui rend le livre crédible.

Pour les idées que le livre amène, j'ai trouvé cela intéressant et me suis dit que c'était une bonne pioche. Je me rappelle avoir arrêté la lecture à plusieurs moments pour vraiment projeter le concept exposé au travers de mes activités. Changement d'angle de vue, essayer de voir si le concept serait viable pour moi-même et pour mes équipes...Et j'en arrivais souvent à la conclusion que oui, il fallait essayer, même si cela était sous une forme plus ou moins différente ou hybride, certaines démonstrations m'ont convaincues et j'ai donc décidé d'en appliquer.

Ce qu'il faut retenir

Avoir le plus rapidement possible des retours clients

Il ne faut pas attendre que tout soit parfait pour lancer votre idée initiale. Il faut pouvoir la tester le plus tôt possible auprès de votre cible (early adopters / beta testers). Cela peut vous semblez insensé (mauvaise image, idée pouvant être copiée car pas encore une avance considérable,...), mais c'est crucial selon Eric Ries qui soutient que vous ne rencontrerez pas, selon toutes vraisemblances, ces désagréments.
Si vous vous trompez de direction, plus tôt vous le savez, moins vous aurez gaspillé de temps et d'énergie, ce qui joue également sur le moral des troupes.

Développement continu et cycle optimisé

Le concept principal dans ce livre est de pouvoir être le plus rapide possible sur le cycle suivant : nouvelle idée, nouveau développement, retour client (décisions)...On retrouve bien évidemment des concepts de la méthode Agile dans le développement en continu.

Plus votre rotation sur ces cycles sont rapides, plus vous avez de chances de succès et plus vous êtes compétitifs.

Mesurer correctement l'impact de vos changements

Sur ce point, Eric Ries va exposer tous les problèmes inhérents aux analyses de données et en particulier sur les retours clients. La façon de mesurer peut tout d'abord ne pas être la bonne (les données prises ne reflètent pas vraiment l'impact par exemple). Ensuite il y a la façon de présenter la donnée qui peut ne pas être claire/compréhensible et faire perdre du temps à tout le monde. Enfin la façon dont vous testez pour recueillir la donnée. Vos tests doivent permettre de mesurer spécifiquement le changement en question que vous avez fait. Autrement vous ne saurez jamais de quelle action menée durant ce laps de temps provient cet impact.

Ceci permet aussi d'éviter que chaque groupe composant votre équipe n'essaie de tirer la couverture à lui en cas de succès, ou à l'inverse essaie de se défausser sur d'autres en cas d'échec.

Pivoter

C'est une des parties les plus intéressantes du livre je pense. Savoir se demander quand un changement de direction peut s'imposer et faire le bon choix. On parle ici de changement important sur le projet en lui-même, c'est à dire le business modèle par exemple, pas un simple changement par rapport à une fonctionnalité.

Les moteurs de croissance

L'auteur vous expliquera les différents moteurs de croissances (3 - "sticky", viral et payant) et comment les utiliser. Il est bien sûr possible d'en utiliser plusieurs à la fois. Principe toutefois assez commun et que vous connaissez peut être déjà (même si cela est sous une autre forme).

S'adapter et grandir

Dans cette partie finale, il est rappelé que bien sûr cela reste des principes et qu'il faut les adapter selon chaque cas. Nous avons donc des exemples avec des structures startup sous l'enseigne d'un grand groupe et comment faire pour qu'aucun ne se cannibalise (ce n'était pas mon cas donc mon intérêt était moindre). Il y a également une partie évoquant davantage la formation, la gestion des problèmes (pour rechercher les racines et les résoudre) et le management évoquant quelques cas intéressants (au moins pour moi par rapport aux situations auxquelles je faisais face au moment de la lecture).

Conclusion

Je conseillerais sans hésiter la lecture de ce livre si vous êtes dans une activité pour laquelle certains de ces processus peuvent s'adapter. Bien que pour appliquer correctement les méthodes, il semble plus intéressant d'avoir une équipe composée d'un certain nombre de personnes, je pense que des idées peuvent être prises même si votre structure est petite.

Je ne peux, en revanche, pas vous assurer que vous prendrez du plaisir lors de la lecture mais le contenu est intéressant, surtout si vous n'êtes pas encore un entrepreneur totalement tourné sur les méthodes Agile (ou si vous n'êtes qu'à la surface pour surfer sur cette vague).

Ce livre tourne vraiment sur l'idée de ne consommer son temps que sur des choses qui ont un intérêt et seront utilisées dans le futur. Si tel n'est pas le cas, mieux vaut pouvoir s'en rendre compte au plus tôt et couper cette branche malade.